Apporter du relief à ses descriptions de lieux

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Les descriptions de lieux sont toujours un peu délicates : trop longues ou sans relief, elles ennuient le lecteur et diminuent la tension. Cela dit, des descriptions bien menées peuvent au contraire immerger le lecteur dans le récit, jouer sur l’émotion et approfondir le roman. En ce moment, je travaille là-dessus, je viens donc faire un petit point avec vous sur le sujet.

Alors, quelles astuces peut-on utiliser pour apporter du relief à ses descriptions de lieux ?

1. Faire appel aux cinq sens

Mieux vaut ne pas se contenter de décrire ce que voit un personnage : c’est en exploitant ses cinq sens que l’on créé un univers vivant, palpable, avec du relief et dans lequel le lecteur pourra facilement se projeter. Afin d’appréhender un paysage dans toutes ses dimensions, n’oubliez donc pas d’évoquer un ou deux autres sens comme le toucher, l’odorat, l’ouïe, ou, quand le contexte s’y prête, le goût.

Exemple : Au-delà du bastingage, la mer se déroulait à perte de vue. Il posa ses mains sur le bois rêche de la rampe et inspira une bouffée d’air aux senteurs iodées. Un piaillement lui fit baisser la tête : une mouette venait de se poser sur le bateau.

2. Rester en mouvement

Décrire les lieux par leur interaction avec les personnages permet de maintenir la dynamique du récit, tout en amenant subtilement la description par le biais de l’action.

Exemple : Elle marchait lentement, sans parvenir à éviter les broussailles de plus en plus épaisses qui envahissaient le sentier et griffaient ses jambes. Les montagnes se découpaient sur l’horizon, toujours aussi lointaines. Elle avait l’impression de ne pas avoir avancé d’un pouce depuis ce matin.

3. Privilégier l’image à l’idée

Le célèbre adage « Show, don’t tell » (Montrez, ne dites pas) s’applique aussi aux descriptions. Selon Stephen King, il ne faut pas écrire « une vieille maison sinistre », mais montrer au lecteur pourquoi la demeure a l’air sordide. On donne ainsi à voir une image percutante, et non une idée abstraite.

Exemple : Au lieu de « Une vieille maison sinistre » La façade grise et délabrée se dressait dans la nuit. C’était une maison ancienne, de style victorien, qui avait sans doute connu son heure de gloire. À présent, le grillage était rouillé et un volet claquait inlassablement au rythme du vent. Sans la lumière qui éclairait l’unique fenêtre du dernier étage, on aurait pu croire la maison abandonnée.

4. Créer une dimension symbolique

Un lieu peut symboliser le caractère d’un personnage (entre autres), comme un effet miroir. Il n’est pas nécessaire d’être trop explicite : une dimension symbolique subtilement amenée joue sur l’inconscient du lecteur pour apporter de la profondeur au récit sans qu’il s’en rende compte.

Exemple : Une odeur de plastique neuf flottait dans la boutique. Le présentoir en plexiglas exhibait fièrement la nouvelle collection de sacs. La jeune femme rejeta sa chevelure en arrière et se dirigea vers lui d’une démarche chaloupée. Ses talons claquèrent sur le sol lisse qui brillait comme un miroir. Ses mèches peroxydées s’effaçaient sous la lumière crue des néons.

Notons que je ne suis pas très subtile dans cet exemple, mais c’est pour illustrer manière claire et explicite le principe de dimension symbolique ^^.

5. Choisir les détails pour inspirer un sentiment

Ce sont les détails qui donnent de la vie et de la crédibilité à une description. Il ne s’agit pas de dérouler un panorama froid en énumérant tous les détails d’un lieu, mais de sélectionner les plus percutants pour créer une atmosphère, pour inspirer un sentiment au lecteur.

Exemple : Quelques coquelicots s’épanouissaient dans le tapis d’herbes folles. Sous la lumière du printemps, les couleurs de la colline semblaient encore plus éclatantes que d’habitude. La jeune fille sourit en sentant le soleil caresser sa peau. Le bourdonnement d’une abeille la frôla. Au loin, les oliviers se dessinaient sur le ciel bleu, gardiens de ce lieu enchanté épargné par le temps.

Voilà pour mes astuces concernant les descriptions de lieux.

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16 commentaires

  1. Gaelle le

    C’est vrai que ce sont des moments importants qu’il ne faut pas rater. Trop de longueur apporte parfois un peu d’ennui. Je trouve ça chouette tes petits conseils, ça aiguille bien !

    • Charlotte le

      🙂

  2. Ortisse le

    A chaque fois que je lis tes articles « how to » j’ai envie de sauter sur mon cahier et de me mettre à écrire! Je les adore!
    Un de mes romans favori Ripley Boggle exprime totalement ce que tu décris dans ta démonstration! Entre Londres et Ripley il y a vraiment un lien symbolique, on ressent la ville physiquement c’est glauque, ça pue! Bref, j’aime quand l’auteur nous permet de nous construire une image mentale de son univers.

    • Charlotte le

      Merci je suis contente qu’ils te plaisent ! Tu me donnes envie de lire Ripley Bogle, ça m’intrigue ^^.

  3. Camilleb le

    Merci pour tes conseils!

    • Charlotte le

      😉

  4. Manu le

    Excellent article, des bons conseils ! Et si un lieu est découvert/contemplé lors d’un récit à la première personne, on peut également utiliser le caractère/les particularités/les tics de langage du personnage pour conférer au paysage (comme au personnage, d’ailleurs) un aspect plus vraisemblable encore…

    A bientôt =)

    • Charlotte le

      Merci Manu pour cette remarque judicieuse !

  5. Lucie V le

    J’adore ces conseils !
    Mes premières amours sont l’écriture et la poésie, et j’ai toujours l’espoir secret d’écrire un roman (je ne pense pas être la seule…).
    Je vais m’aventurer sur ton site pour tenter de raviver la flamme de l’écriture, qui disparaît dans les méandres des obligations et du quotidien…

    Bises.

    • Charlotte le

      Bonjour Lucie, si mon blog peut t’aider à te remotiver j’en serais ravie 🙂 .

  6. Charlotte Mortange le

    Les descriptions, c’est mon point faible… Merci pour tes conseils judicieux ! 😀

    • Charlotte le

      Ce n’est pas mon point fort non plus, c’est pour ça que j’y travaille 😉

  7. Laura le

    Un très bon article ! Merci pour ces conseils !

    • Charlotte le

      Merci Laura, contente que mon article te plaise ^^

  8. Sarah le

    Wow je découvre ton blog et j’adore vraiment 🙂 Je viens de découvrir grâce à la une d’HC mais je reviendrais, c’est sûr.
    Ton univers, ta bannière, tes petits cadeaux et surtout tes conseils d’écriture! au top.
    Merci pour cet excellent article Charlotte qui me donne envie de m’y mettre et à bientôt 🙂
    Sarah

    • Charlotte le

      Hello Sarah, merci beaucoup pour ton message ! Tu me motives à écrire de nouveaux articles sur l’écriture, c’est toujours un peu long à réaliser mais le sujet me passionne ^^.